传统文学

“豆蔻”年华,意欲何为?

来源:历史大学堂公众微信号  发布日期:2015-10-27 12:32

文学作品中经常用“豆蔻年华”来形容少女的美好年华。“豆蔻”本来是指一种中药,辛辣芳香,性质温和。它开花的时候,显得非常丰满美丽,像极了少女含苞待放的美态。——编者按

“豆蔻”年华,意欲何为? 

(豆蔻年华,图源网络)

唐•杜牧《赠别》诗:“娉娉袅袅十三余,豆蔻梢头二月初。”

豆蔻为何在古代诗文中常用来比喻少女?

“豆蔻”也被称为“含胎花”,豆蔻花人们习惯称十三四岁是女孩子的豆蔻年华,这个典故出自唐代诗人杜牧的一首着名的七言绝句《赠别》:

这是杜牧离开扬州的时候,写给一位只有十三岁左右名叫张好好的风尘女子的诗。诗中形容这位柔弱美丽的少女,像是二月初刚发芽的豆蔻嫩芽,含苞待放。因此,前人也曾有注解:“牧之诗咏娼女,言美而少,如豆蔻花之未开。”

春天的花卉很多,为什么独独选中豆蔻花来比喻少女呢?原来豆蔻含苞之时,显得非常丰满,因此民间俗称其为“含胎花”,在诗文中也常用它来比喻处女。在各色豆蔻花中,又以红豆蔻花为最美,其花芯中央有两瓣相并,形似同心,一向被视为爱情的象征,清人诗云:“结就同心蕊,因标连理枝。”指的就是它。后世吟咏豆蔻的诗,大多含有这种寓意。

古代女子的年龄有什么特殊叫法?

古人对人生中各个年龄段分别有特殊叫法,女子的不同阶段也有不同的叫法。

女孩子幼年时被称为髫年,因为古时儿童不束发,头发下垂,也称作垂髫。

十三岁左右为豆蔻年华,取唐代诗人杜牧诗中之意。

十五岁为及笄之年。古代女子十五岁就把头发梳拢起来,挽一个髻,插上叫做笄的首饰,叫笄礼。加笄后就表示她已成年,所以女子到了成年,叫“笄年”,又称“及笄”。

十六岁是破瓜年华、碧玉年华。因为“瓜”字可以拆分为两个“八”字,二八十六,所以指十六岁的女子。女子到十六岁的时候,身体已经完全发育成熟,可以结婚为人妇。

女子到了出嫁的年龄称为摽梅之年,取自《诗经•摽有梅》,摽梅的原意是指梅子成熟而落下,后世比喻女子到了结婚的年龄。

二十岁被称做桃李年华,意思是说这个时期的女子正像桃李盛开的时候一样艳丽动人。

二十四岁被称为花信之年,这是因为古人认为春天多风,刮过二十四番花信风后才会进入到夏天。(文/佚名)

编者注:古时候的女性,不同年龄都有不同的称谓。每个时期的称谓都符合那个时期女性的美丽特征,文学作品的风韵就是从这些小处堆积起来的。

原标题:古人为何常用“豆蔻”比喻少女?

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