传统文学

明清小说的繁荣:“四大名著”中可见一斑

来源:网摘  发布日期:2016-01-24 18:08

中国小说的巅峰时期在明清之际,那时出现了著名的“四大名著”和一系列优秀的不同主题的小说,为后世留下了一大批优秀的文学作品,无论是从思想上,还是从艺术上,都被后人赞颂不已。——编者按

(图源网络)

一、三国演义

《三国演义》是我国第一部章回小说,也是历史演义小说的开山之作。作者是元末明初的罗贯中。罗贯中,名本,字贯中,号湖海散人,元末明初小说家,他一生写了很多部演义小说。《三国演义》就是罗贯中在长期的群众传说与民间艺术创作的基础上,加工整理完成的。《三国演义》的叙述时间跨度大,事件和人物多,有多条主线,头绪纷繁,但罗贯中却组织得脉络清楚、主次分明,使全书成为一个波澜壮阔又严密精巧的艺术整体。

《三国演义》以自黄巾起义至西晋统一的近百年历史为背景,以儒家的政治道德观念为核心,结合千百年来广大民众的心理,表达了对导致天下大乱的昏君贼臣的痛恨,和百姓对明君良臣、太平盛世的渴望。《三国演义》整部书着力宣扬了仁政思想,塑造了刘备这一仁君形象,并通过对发生在刘备身上的各种事件,塑造刘备宽厚仁德的性格,同时塑造了一个既有智慧但又野心勃勃的奸雄形象——曹操。曹操是典型的反叛形象,性格鲜明,内心描写十分丰富,是文学史上最成功的文学形象之一。《三国演义》把蜀国的刘备、诸葛亮、关羽等君臣作为理想中的政治道德观念的化身,把魏国的曹操等作为暴政的代表,形成了“拥刘反曹”的倾向,表现了当时人们对统治者的伦理要求,与广大民众的愿望相统一。

人与人之间的义气也是《三国演义》情节的重点。刘备、关羽、张飞之间的异姓兄弟关系,强调了人与人之间的互相帮助、回报和温情,一直为后人津津乐道。

《三国演义》以描写战争为主。全书共写了大大小小40多场战役,都描绘得生动具体、惊心动魄,各有特色,充分表现出战争的复杂性和多样性。作者通过对战争的描写,和不同人物在战争中的不同表现,塑造和刻画了不同人物的思想、性格、意志。在具体描写中,又把斗智、斗勇和战斗过程结合起来,着重表现双方战略战术的运用、力量的对比、地位的转化等,极大地增强了文章的可读性。因此《三国演义》不断地被后世搬上舞台和银幕,其中的一些经典故事也为广大读者和观众所熟知。

二、水浒传

《水浒传》是以北宋末年宋江起义为题材的长篇小说,其作者施耐庵,名子安,本名彦端,元末明初小说家。博古通今,才华横溢,举凡群经诸子,词章诗歌,天文、地理、医卜、星象等无所不通。36岁曾中进士,后弃官归里,闭门著书,写就了一部经典之作——《水浒传》。《水浒传》的版本很多,明末文学评论家金圣叹将120回本砍为70回本,由于它保存了原书的精华部分,在文字上也做了修饰,且附有精彩评语,成为后世公推的版本。

《水浒传》讲述了一个官逼民反的故事。上自朝廷、下至地方的一批批贪官污吏、恶霸豪绅互相勾结,狼狈为奸,把整个社会弄得暗无天日,民不聊生,老百姓不得不聚集起来造反。“忠”与“义”本是中国古代儒家伦理观念中的重要范畴,《水浒传》中梁山英雄浓厚的“忠”“义”色彩,也融合了包括城市居民和江湖游民在内的广大百姓的愿望和意志。《水浒传》着力歌颂了梁山英雄们的“全忠仗义”。接受招安前,他们救困扶危、除暴安良,原本是朝廷缉拿的要犯的他们却成了正义的化身,开始和腐败不堪的朝廷公然抗争;而就在他们“事业”最辉煌的时候,宋江带领他们争取招安,希望成就“忠义两全”;招安以后的梁山好汉,破辽国、征方腊,为朝廷血染沙场,但他们的结局却异常悲惨,而梁山英雄的悲剧结局,也是作者对天下无道的社会现实的极度不平与迷惘的隐性表达。

《水浒传》成功塑造了一系列英雄人物形象。作者善于运用事件来来烘托人物的身份和经历,从而更好地描写人物性格,并在类似事件的对比中显示出人物性格的鲜明和不同。这种人物塑造的方式体现了中国古代长篇小说在塑造人物时,从类型化写法走向个性化写法的初步转变。宋江是小说的第一主角,也是一个矛盾的化身,他一生追求忠义。他通过自己的“义”,赢得了梁山上兄弟的拥戴与信任,然而他始终不忘自己“大宋人臣”的身份,企图通过招安来证明自己对朝廷的“忠”。但是他单纯幼稚的政治理想却成了埋葬梁山好汉命运的罪魁祸首,不仅导致了他一个人的悲剧——政治理想破灭,也导致整个梁山的悲剧——断送了兄弟们的性命,自己也被赐了毒酒。这一悲剧结局和宋江的形象正揭示了“忠”与“义”这一对伦理信条之间不可调和的矛盾,揭示了“全忠仗义”并不是拯救现实的良方。

在语言风格方面,《水浒传》也算是较早地运用白话文写作的佳作,作者娴熟地运用白话来写景、叙事、传神,明快简洁,表现力强。《水浒传》对环境的描写也比较成功。它生动描绘了城镇市井的风俗人情。自然环境的描写,简洁洗练,能和人物的行动有机地结合起来,不仅推动了情节发展,还有助于表现人物的性格。人物语言也十分贴近人物的自身性格。《水浒传》是我国古代运用白话语体创作小说走向成熟的标志,对整个白话文学的发展产生了深远的影响。

三、西游记

《西游记》的作者吴承恩,字汝忠,号射阳居士,淮安山阳(今江苏淮安)人,虽然文才很好,但屡试不第,40余岁才补了岁贡生。除做过两年长兴县丞外,一直过着放浪诗酒的生活。《西游记》的成书也经历了一个长期积累与演化的过程。西游故事起因于唐代高僧玄奘到印度取经这一历史真实事件。吴承恩从历朝历代对玄奘取经故事的加工和演绎中获得素材,在原本就有丰富的传奇色彩的取经故事上不断加工和想象,最终创作出了我国杰出的神魔小说《西游记》。

《西游记》在艺术上的最大特色,就是以诡异的想象、极度的夸张,创造了一个光怪陆离、神异奇幻的境界,全书充满了喜剧色彩和诙谐气氛,使小说有很强的趣味性。书中塑造的人物形象是区别于凡人,但又没有脱离凡人性情的神魔,吴承恩营造出神界和人界两个不同的场景,将拥有复杂性格的人和神置于这样的场景中,通过取经路上发生的一系列事件,刻画出他们的复杂性格,使人物形象有着较强的丰富性和立体感。其中,最成功的人物就是孙悟空,首先是他敢于斗争、藐视一切封建权威的叛逆精神。其次,孙悟空具有鲜明的爱憎。他仇恨一切兴妖作怪、残害人民的妖精魔怪,他对受苦受难的群众和一切善良的人们却有着浓厚的感情。但是他又有着冲动、鲁莽、不服管教的性格,孙悟空是动物性、人性、神性完美结合的艺术典型,也是文学史上最受欢迎的文学形象之一。

四、红楼梦

《红楼梦》的作者曹雪芹,名霑,字梦阮,号雪芹。他生长在南京,少年时代曾经历过一段富贵繁华的贵族生活,曹家是康熙的亲信近臣。雍正五年(1727年),曹家被抄家,曹雪芹随全家来到北京,境遇潦倒,晚年生活更加穷苦。曹雪芹将他的悲剧体验,他的探索精神,都熔铸到了《红楼梦》中。但遗憾的是,曹雪芹并没有将《红楼梦》完成,他只写到了80回就不幸辞世,他80回的残本在社会上流传,后40回文字,由高鹗所补。《红楼梦》在中国文学史上的地位极高,甚至形成了专门以研究《红楼梦》的一门学科——“红学”。这部书以庞杂的线索和情节,细致刻画的人物,揭示了封建王朝由盛转衰,并终将走向没落的时代命运。这正是曹雪芹对时代命运的深刻洞悉和对自身及家族命运的感慨,这其中表现出来的深刻反思达到了一种极高的觉醒境界。

《红楼梦》以贾府的衰落过程为主线,描绘了上至皇宫、下及乡村的广阔历史画面,广泛而深刻地反映了封建社会末世尖锐而复杂的矛盾冲突,从而客观地显示了封建社会走向没落的历史趋势。小说主人公贾宝玉的叛逆行为,包含着对封建道德原则的蔑视,对仕途经济的人生道路和男尊女卑的封建礼教的反抗;他的痛苦,则体现了作者在探索人生方面的矛盾。

《红楼梦》艺术上也取得了巨大成就。首先,在人物形象的塑造和性格的刻画上,《红楼梦》完全摒弃了中国古代小说类型化、绝对化的描写,突出地表现在塑造出成群的有血有肉的个性化的人物形象,人物形象塑造逼真丰富。其次,红楼梦的情节结构是浑然一体的立体结构,事件、人物众多,却层次分明,互相关联制约,情节曲折但却环环相扣,各个事件互为因果,浑然一体。再次,《红楼梦》的语言也是写实与诗化的统一,作者深厚的语言功力创造出诗画一体的优美意境,还善于运用象征手法,使作品具有诗一样含蓄、朦胧的特点,给读者留下了更多的想象空间。曹雪芹从我国文学语言的优良传统中汲取营养,并加以丰富和发展,达到炉火纯青的地步,形成生动形象、准确精练、自然流畅、有生活气息和感染力的文学语言。《红楼梦》代表了我国古代小说的最高境界,成为中国文学史上的巅峰之作。(文/李妍)

原标题:从“四大名著”看明清小说的繁荣

 

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